Fils unique et gringalet de parents sportifs et magnifiques, le narrateur imagine le passé heureux de sa famille. Il s'invente un frère beau, grand et fort comme ses parents, avec lequel il peut se bagarrer. Peu à peu, grâce à Louise, la voisine et amie de la famille, la vérité lui sera dévoilée. 

Il apprendra par quels concours de circonstances terribles ses parents se sont rencontrés, aimés et épousés, enfouissant au fond d'eux-même un horrible et cruel secret. Il cheminera alors à travers les évènements tragiques de la guerre pour enfin trouver son identité.

Ecrit au présent, ce récit nous plonge dans la réalité crue de ces vies estropiées par le nazisme.